【衝撃】新型コロナウイルスを嗅ぎ分ける犬を訓練する研究があった

新型コロナ関連
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新型コロナ関連の情報収集をしていて衝撃の記事を見つけたのでシェアしたいと思います。

新型コロナウイルスを嗅ぎ分ける犬を訓練する研究

タイトルの通り、新型コロナウイルスを嗅ぎ分ける犬(medical detection dogs:医療検出犬)を研究している機関があるというニュース記事の紹介です。

 London School of Hygiene and Tropical Medicine(ロンドン衛生熱帯医学学校)なるところが研究しているようです。名前を見る限り信頼できるような気もしますが、実際のところはわかりません。

大雑把な記事の内容

  • 人間のCOVID-19を嗅ぐための医療検出犬を訓練している。
  • トレーニングは1か月以内に完了する予定で、成功した場合、1匹の犬が1時間あたり750人、1日あたり最大5,000人を嗅ぐことが可能。
  • まだ実証研究が必要だがには、過去には、癌、パーキンソン病、さらにはマラリアを検出するために犬が使用されてきた。
  • 研究者のJames Logan氏曰く、「COVID-19に特定の匂いがある可能性は非常に高く、もしそうであれば、犬がその匂いを学習して検出できると確信している」。
  • 記事曰く(用途として)入国した感染者の特定、学校の子供や教師病院の医療スタッフのスクリーニング、他の主要な公共スペースでも自己検疫が必要な感染者を特定するために使用できる。

本当にウイルスに匂いがあり、それを犬が検知できるのかは知りませんが、本気でこういう研究する人もいるのかと驚きます。

現実になることは恐らくないでしょうが、嗅ぎ分けの精度がどれくらいなのかは気になるところです。

犬はコロナウイルスに感染することはあるのか

もう1つ疑問なのは、「犬はコロナウイルスに感染しないのか」、「感染するとしたら感染を拡大する媒介にならないのか」というところですが、調べた限り犬の感染リスクはかなり低いようです。

Dogs, however, were less susceptible to the virus. The researchers inoculated five young dogs with SARS-CoV-2 and found that two excreted viral RNA in their faeces, but none contained infectious virus.

「しかし、犬はウイルスの影響は受けにくかった。研究者らは、5匹の若い犬にSARS-CoV-2を接種し、2匹の糞便中にウイルスRNAが排泄されたが、感染性ウイルスが含まれていないことを発見した。」

※Coronavirus can infect cats — dogs, not so much(https://www.nature.com/articles/d41586-020-00984-8)

もう1つ日本語のサイトも載せておきます。

一方で、猫が感染したという報告は出てきています。

(CNN) 米農務省と疾病対策センター(CDC)は22日、ニューヨークで飼い猫2匹が新型コロナウイルスに感染したと発表した。2匹とも軽度な呼吸器系の症状があるものの、完全回復が見込めるとしている。

発表によると、米国内でペットに新型コロナウイルスの陽性反応が出たのは初めて。ただ、ペットが米国でウイルスを拡散させる役割を果たしている証拠はないと強調、「コンパニオン動物(伴侶動物)の安全が損なわれるような措置に出ることは正当化できない」とした。

※NYの飼い猫2匹、新型コロナに感染 米国内のペットで初(https://www.cnn.co.jp/fringe/35152813.html)

もしペットが拡散させる要因になっていたら、もっと感染が拡大していそうなものです。

余計な心配はせず、思いっきりかわいがってあげるのがお互いにとって良い選択なのでしょう。

あまり神経質になる必要はないと思いますが、今後の研究には注目していきたいと思います。

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この記事を書いた人
モトセ

30代の心理職です。元会社員で社会人入試組。ITベンチャー→大学→大学院→心理職。SC、精神科クリニック、企業内心理職の経験ありです。twitterでは心理学関係の学会の更新情報をほぼ毎日つぶやいていますので、情報収集に使ってください。

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